天上聖母

媽祖(莆仙語:Mâ-cô;閩南語:Má-tsoó͘;閩東語:Mā-cū)是以中國東南沿海為中心、包括東亞(琉球、日本及東南亞)沿海地區的海神信仰,又稱天上聖母 、天后聖母、天后、天后娘娘、天妃、天妃娘娘、湄洲娘媽等。媽祖的影響力由福建湄洲傳播開來,歷經千百年,對於東亞海洋文化及中國沿海文化產生重大的影響,被學者們稱為媽祖文化。2009年10月,媽祖信仰入選聯合國教科文組織人類非物質文化遺產代表作名錄。

 

據傳媽祖生於宋太祖建隆元年,卒於宋太宗雍熙四年;其祖輩可追溯及唐代,唐憲宗時莆田有個林牧有九個兒子,據說都曾任刺史,人稱“九牧林氏”,林默是林牧第十世孫女,父林愿,世居莆田縣湄州嶼東螺村,因出生一個月從不啼哭過,其父為她取名為默娘。據《三教搜神大全》云:默娘的母親「曾夢南海觀音與以優缽花,吞之,已而孕,十四月始娩身,得妃(林默娘)」,五歲時能誦《觀音經》,與神佛解下宿緣,長大後能通悟祕法,預知福禍,位鄉民驅邪祛病,極受里人愛戴,她經常乘船渡海,雲遊島嶼間,憑著其神通與一身好水性,在海上多次拯救遇難漁民和商旅,被人們稱呼為「神女」或「龍女」,有一次暴風雨天其父兄出海捕魚未歸,林默娘投海救父,不幸罹難,據本地鄉野傳說,林默娘投海救父,其屍身漂至馬祖澳口,村民將之安葬於現天后宮,後被莆田人得知將其屍身迎回湄州,現只遺留一方墓石於神龕前方數步之遙。默娘成神後屢被朝廷敇封,這與宋以後航運業發達有密切關連,確定官方正祀地位,得始於路允迪出使高麗途中,遇海難禱請媽祖而得救,返國後奏請宋徽宗敇封,錫廟額曰順濟。

 

清初,《使琉球記》一書曾記載:「天妃為父投海身亡」。連江縣志亦詳述其事:『媽祖於二十八歲那年,其父兄駕船行駛到閩江口海域,驟遇風暴巨浪濤天,船毀人溺。媽祖毅然入海營救父兄,因浪濤洶湧不幸罹難,遺體雙雙漂流至馬祖澳口,村民將媽祖厚葬於天后宮靈穴現址,湄州嶼鄉親得知事故,將媽祖遺體迎回,徒留衣冠塚於此,千餘年來靈穴墓石皆未移動。        村民相傳:先民討海捕魚,遇暴風雨前夕或迷航時,岸邊乍現一團火球,引導漁船歸返避風險,據聞這團紅火是由媽祖靈穴發出,於是先民稱為「媽祖火」或「媽祖燈」』。

 

媽祖墓穴正是靈氣聚集所在,稍有人為干擾或毀損意圖,媽祖立刻顯靈阻止,據說民國五十二年,國軍部隊進駐廟內辦理伙食,不慎將廟一隅燒毀,為平息鄉民眾怒,軍方允諾協建,施工至舖地磚時,因工兵不敬任意將地磚舖蓋於墓石之上;次日,上工時竟然發現墓石上地磚皆支離破碎,其餘地面完好如初。經擲茭請示,媽祖示意:「不得改變原貌」。至民國九十年重建天后宮時,工人惟恐傷及聖物,欲暫時搬移原址,正用電鑽鑽地時,不料鋼硬無比的鑽頭突然斷裂,廠商擲茭請示媽祖後得知:「此乃靈穴不可更動」。當大廟落成,進行墓石彩繪時,任何材質的塗漆,皆難以著色,再經媽祖諭示:「墓石鳳雕圖樣保持原色」。廟方乃順媽祖諭旨保持原樣,以強化玻璃罩蓋靈石,並立碑記以示媽祖崇德。

 

馬祖列島因為馬祖澳的天后宮而得名。馬祖澳位於南竿西側,早在宋朝時就有人在此居留,在這裡曾採集到宋朝瓷片。「三山志」也記載南竿為「上竿塘」,至明清時代才改為南竿塘。清道光年間鴉片戰爭後,福州開放口岸通商,由於馬祖村天后宮位於閩江口外航運要道,具有航標作用。清光緒二十年,英國海軍海圖官局,將馬港天后宮測繪在南竿的地圖上,那時即稱南竿島為「馬祖」島,這是文獻上最早出現「馬祖」島的地名,可見馬祖地名與天后宮有著密切的關係。

 

自古馬祖島上流傳著許多和媽祖相關的傳說,「媽祖」對馬祖人的意義,不僅是地名上的淵源,更是馬祖人的海上守護神與信仰的中心。在境內的四鄉五島中,共有九座供奉媽祖的廟宇,其中,馬港天后宮最具代表性。

 

在馬祖境天后宮內真實供奉媽祖陵墓,主要是因為媽祖在救父當時不幸罹難,屍體漂流至馬祖天后宮前海岸,鄉民感佩其孝心,乃將媽祖屍身葬於馬祖境天后宮內,並於民國九十一年新建陵墓厚葬於此,非常歡迎信眾前往馬祖天后宮參拜,媽祖必會保佑信眾平安順利財源廣進

 

 

媽祖靈穴記

天后媽祖閩莆田湄洲嶼,林氏女名默娘,秉性賢淑,事親至孝;其父捕魚罹難投海覓救,卒以身殉,負屍漂流至昔稱「南竿塘」斯島現址。

鄉人感其孝行足,式乃厚葬於此嗣。後常顯神靈、護佑漁航,民感慈德,立廟奉祀尊為「媽祖」勒封「天后」。

本境因后名馬祖澳列島;亦因后稱馬祖,今廟遺墓石卽為后之靈穴,庇佑歷千餘載,覃恩浩蕩,坤德長垂。

勒石永誌

民國九十一年三月歲次壬午梅月立

 

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