玉皇上帝

玉皇上帝,即歷代帝王所祀之「昊天上帝」、民間所崇拜之「天公」。尊號:太上開天執符御歷含真體道玉皇大帝、太上開天執符御歷含真體道昊天玉皇上帝、昊天金闕無上至尊自然妙有彌羅至真玉皇上帝、玉皇大天尊玄穹高上帝;簡稱:玉皇、玉帝、天帝、上帝。民間俗稱:天公祖、天公伯;通稱:天公。

玉皇上帝係道教之尊神,乃「三清」所化法身之太極界第一大神,為總執天道之神,總管三界、十方、四生、六道。中國民間尊之為最高神,管轄一切天神、地祇、人鬼;並授命天子,統轄人間。臺灣俗信,視「天公」為操縱人間禍福吉凶之主宰,掌握世間萬物生長、保育與賞罰之大權,乃至高無上之天神。

上帝崇拜

玉皇上帝之信仰,肇源於上古殷商時代之「上帝」崇拜。

初民時代,先民對賴以生存之「自然」,以其既能提供人類生活所需之一切資鴻,亦能予以人類諸多不可測之威脅與傷害,因之產生既敬且畏之心理,從而認為每一自然物必各具神靈而崇拜之。先民藉自然神之崇拜,試圖認識自然、解釋自然,進而與自然溝通。

「天似穹廬,籠罩四野」。先民對籠罩大地之無垠藍天,既無法以意識作實體之掌握,乃益增敬畏之心,因之對天體之崇拜,較諸對其他自然神祇更為虔敬。而先民又觀察出千變萬化之自然現象,實各具有規律性,於是咸信蒼茫空間必有一大神存在,以支配天上其他諸神。此一大神,殷人稱之為「帝」,或名「上帝」。

殷人視「上帝」為至上神,乃管理自然與世間之主宰。殷人咸認上帝除支配日、月、星辰、風、雨等一切自然現象,亦能影響人世間之禍福,注定人類之壽夭、生死,更能決定戰爭之勝負與謀事之成敗、吉凶。周代對上帝之稱呼,除沿用殷人之「帝」名,又稱之為「天」,或合稱「天帝」,而有「皇天上帝」、「昊天上帝」之稱謂。周人視「天」為最高神,並賦予政治倫理與社會功能,成為具體之崇祀對象。

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