城隍爺

明代想出把內政和宗教結合作出的治安方法,即設地方官僚體系,由皇帝指派地方官,依階級層層管控。地方依郡縣派官員理治,並設城隍爺協治。明太祖洪武二年從中央到地方分設京都都城隍「昇福明靈王」,省都府城隍「威靈公」、州城隍「靈佑侯」,縣廳城隍「顯佑伯」,堡街鎮邑「境主」。

清代沿明代體制,都、府、州、縣依等級建城隍廟,並規定新官上任須「前期一日,宿城隍廟。至期,祀神畢,鼓樂綵仗,吏胥人役引導至衙。」告誡官員應奉公守法,清廉從政,以免遭受城隍糾舉與懲罰,同時可請城隍祈雨、祭厲。

由於城隍爺是一種官職,並非某人的獨稱,每個信徒所認知的城隍爺可能是不同人,其聖誕日也會因地區或廟宇而有所不同。

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