地母娘娘

神明聖誕 農曆 10月18日

地母 ─ 宇宙之母、又稱無上虛空地母,大道玄玄虛空地母、無上虛空地母無量慈尊

地母至尊乃主宰大地山川之神、為道教四御之一、與主宰天界的玉皇上帝並列、自古即有『天陽地陰,天公地母』說法,而古人尊天親地也皆源自於人類對土地與自然的崇敬。

地母,相對於主宰天界的 玉皇,即所謂「天公地母」、「皇天后土」,是主宰大地山川之神。

又稱「地母娘娘」、「地母元君」、「地母至尊」、「后土」等,宋朝大中祥符年間,徽宗上尊號為「承天效法厚德光大后土皇地祇」。

自古以來,人們生活上所需的資源,舉凡衣、食、住、行都與土地脫離不了關係,因此先民依賴土地、感謝土地,但又害怕它發怒(地震),不願給人以萬物,故要親地、尊地,具體的表現,即是奉祀將這個人類衣食父母神格化-后土。

朝庭又有祭天地社稷的習俗,而且是由天子諸侯行之。天子於每年「一陽來復」之冬至日,祭天於南郊;於「一陰來復」之夏至日,則行祭地之典於方澤。

先民又根據易經的觀念:乾為天為父、坤為地為母,在這種相對的思考模式之下,既有天公,即有地母,乾神(陽神)為上帝、大帝或帝君,尊稱坤神(陰神)為元君或夫人,故稱后土為地母元君,認為玉帝是乾元之王,而地母則為坤維之主,也就是綜御整個大地的尊神,故其職司,即為統轄九土、九壘、四瀆、五嶽。

基本上,后土的女性形象乃是其作為大地之母的信仰神格化,在民間祠廟及部份道教宮觀中的地母形象,或著道袍,或披上樹葉,一手持拂塵,一手捧太極以象徵其生化萬物、涵養萬類,尤其是先民農業與土地的密切關係。

就道教神學體系而言,地母元君並不屬於道教那個道派,在《正統道藏》中也沒有其所專屬的經典或傳記,甚至在道教主要的經典中也很難看到「地母元君」、「地母娘娘」、「地母至尊」這些稱謂,而多稱之為「后土皇地祇」,另外,與 地母同屬土地之神性質的尚有地官大帝與社神等、與上清派的九壘三十六土皇等,不過大柢是作為統治者或保謢者的男性形象。

另外,道教中有「六御」之說,如《無上黃籙大齋立成儀》將后土皇地祇與昊天玉皇上帝、太極天皇大帝、東極青華大帝、南極長生大帝、北極紫微大帝 列為三清之下、統御六合的六位大神,可見后土的神格與玉皇上帝同屬太極界之先天高神。

根據《地母真經》所記,言自盤古開天後,有陰陽二氣,陽氣演變為天君或天父,陰氣就演變為地母。

天父和地母成婚,生下天皇、地皇、人皇、伏羲、神農、黃帝,從此人類才逐漸繁衍,農曆三月十八日為其聖誕。

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