新營太子宮

太子宮堡的起源故事:泉州先祖過台灣
三百年前,明末清初時,大陸福建省地區有信仰「中壇元帥」哪吒太子爺的地方人士。在清朝康熙二年〈西元1663年〉的時候,福建泉州府晉江縣蓬萊仙莊,有許培元、洪濟舟、何世平、周以德、李中成等五人,為躲避滿清戰亂,密商渡海到臺灣。他們早晚焚香祈禱,請示「中壇元帥」指點迷津。三天後一晚,終於得到中壇元帥的指示:「有志離鄉井,奚頭畏苦難,舟浮千疊浪,澎拜有時安。」

於是,同一年冬天,這五人帶著安奉神轎的太子爺神像、香爐、銅鏡等神器,從廈門海港就著一艘舟船,大家便同心協力出航了。在過去被稱做黑水溝的狂濤怒海中,五人默禱太子爺神靈庇護。掙扎七天七夜,終於抵達台南安平近海。太子爺指示安坐船中,隨波飄盪,抵達虎尾寮〈今布袋鎮好美里〉,經小河道從月津港口上岸〈今鹽水鎮〉。

那時候港道環繞街區,形成彎曲狀,有如半月,鹽水港被稱做「月津港」或月港。在清雍正九年闢為島內貿易港,潮滿海水可及,和稍北的淡水港區分,被稱為鹽水港。

上岸後的五個人,走進一片藤葛莖草蔓生的荒地,竹林點綴其間,地勢優雅奇特,有小小溝池及一條彎彎曲曲,狀似「盤龍」的大水溝。大家立刻整地修園,蓋草寮休息。

忽然一個孩童走來,眾人拿東西給他吃,孩童搖搖頭,想問從哪裡來,他轉眼不見。當夜入睡後,夢中得到指點稱此地乃是盤龍寶地,鯉魚真穴也…。

隔日醒來,草寮牆壁上竟然出現昨晚孩童的影像。再仔細一看,輪廓就像是帶來的「中壇元帥」神像。五人這才領悟到原來是「中壇元帥」太子爺護佑指示。

眾人跪地叩拜後,整建草寮、墾地拓荒闢良田,就此定居。同時興建一所奉祀「中壇元帥」的太子宮小廟,早晚頂禮膜拜。

從此蒙神庇佑、有求必應、五穀豐收、人丁興旺,各處之人紛紛遷徙到這裡,日積月累,此地即以「太子宮」定名。繁榮之後便聚合鄰近庄落形成一大部落稱之為「太子宮堡」。

「太子宮堡」地名簡史
太子宮廟名就是地名,在台灣可能找不到幾個地方如此。 
中壇元帥守家護土,太子宮周遭人丁興旺、五穀豐收,吸引四方群眾移居此福地,形成一大聚落。從十七世紀中期到十八世紀初至少也經過了三代人,西元1728年,福建人許志遠捐資興建「太子宮」奉祀「中壇元帥」。當時,太子宮已形成一個大聚落,成為「太子宮堡」之堡頭,轄及台南新營、茄冬腳、舊部、角帶圍、竹圍仔、埤仔底等鄰近村落。

台灣從地名就可以粗略了解地方史,從「太子宮堡」、主要道路「太子路」是在地人的主要大道,我們知道從明鄭清朝時期太子宮就已經是地方信仰中心。明朝鄭成功早期的屯田區位於鹽水鎮一帶,稱作「舊營」,後來因拓殖所需而不斷擴大其屯田區域,而此類新近設置的軍營屯田地區之聚落便被命名為「新營」。新營屬於古時候太子宮堡的東界,過去是通往鹽水港街的要路。

西元1887年台灣建省,設「三府十一縣三廳一直隸州」,「太子宮」隸屬「台灣府嘉義縣太子宮堡」。「堡」是清代曾文溪以北與宜蘭地區的地方行政區域名稱。

從清代「堡」名到末期的「庄」名,日治時期大正九年地方改制,隸屬太子宮堡之下,稱「太子宮堡新營庄」。戰後初期則稱「村」。民國七十年改制為新營市。

當代三太子宮
舊廟逐漸無法容納全省各地湧來的進香香客,民國七十年開始動工建築新廟,歷時十年,於民國八十一年興建完成。


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