八里大眾廟

位於八里渡船頭的大眾廟,是八里人的信仰中心,當地人稱呼大眾廟的主祀神為「大眾老爺」。
本廟已有二百多年的歷史,與開臺天后宮都可見證八里坌開港的繁華時期。
大眾廟在當地八里坌人的心中地位比媽祖廟有過之而無不及。 
大眾爺廟的由來 西元1683(康熙22)年,台灣正式納入清朝版圖之後,便陸續有漢人到台灣開墾。
八里的舊名是「八里坌」, 根據歷史資料記載,八里坌正式有漢人開墾是在西元1709(康熙48)年泉州人陳賴章的開墾,一直到1788(乾隆53)年,八里坌正式開港與大陸通商的關係,才開始有大量的漢人到八里坌來開墾。當時開港的渡口就是現在的八里渡船頭,所以,八里渡船頭在早期就是一個很重要的地方,因為來到北部台灣開墾的大陸先民幾乎都是從這裡上岸。 八里和台灣其他鄉鎮一樣,有許多當時台灣先民來台開墾時所建立的廟宇,因為渡台是一件很危險的事,所以先民們都會請媽祖或是家鄉的王爺神像隨行保佑,安抵台灣之後便立廟奉祀,像八里的西龍巖寺(主祀觀音菩薩)、南嶽宮(主祀趙孟鈷)、安福宮(主祀李廣)等都屬於這類的村廟。除了有各村落的村廟,更有全八里坌的共同信仰中心-「開台天后宮」。
雖然「開台天后宮」主祀媽祖,但卻不是八里坌最主要的信仰中心,而是以鬼神信仰為主的「大眾爺廟」。 由於八里渡船頭自古是大陸先民來北台灣開墾的落腳地之一,台灣海峽當時又稱為「黑水溝」,海相不定,困難重重,加上環境適應等問題,讓不少先民無親無故客死異鄉,於是渡船頭一帶不少善心人士就將這些「孤魂忠骸」收殮同穴,後來相傳這些「孤魂忠骸」非常靈驗,於是被熱心鄉紳建成廟宇,供人參拜祈福,而漸漸成為渡船頭地方信仰中心。 
「大眾爺廟」自1796(嘉慶元)年四月六日建廟以來,距今已有211年曆史。其間經過幾次修建,一直到現在的廟貌,並沒有多大的改變。但是因為建築物部分遭受白蟻及植物嚴重侵毀,於是廟方管理委員會決定在2006年6月沿古重建。 大眾爺廟的信仰圈及祭祀圈 八里的信仰中心有兩個地方,即「開台天后宮」和「大眾爺廟」。但是主要信仰中心卻是「大眾爺廟」而不是「開台天后宮」,造成「大眾爺廟」成為信仰中心的關係是祭祀圈的影響。大眾爺的祭祀圈是整個八里坌,據說因為大眾爺很靈驗,小自孩童收驚,大至陰廟搬遷,不論任何疑難雜症,都能透過大眾爺解決,所以信仰的人自然比「開台天后宮」的信眾多。但另一個原因是因為八里龍源村信仰的媽祖是關渡宮媽祖,所以,比起大眾爺的信眾就略遜一籌了。但是從1987(民國76)年開始,因為考量到龍源村民的財力負擔,恐怕無力承辦兩廟的重大祭祀活動(另一次是農曆二月二十四日關渡媽祖誕辰),所以就退出祭祀圈。雖說如此, 但是「大眾爺廟」的信仰圈卻是含括了北台灣各縣市,甚至南台灣也有,在街坊就流傳說現在八里的大眾爺已經不是原來的大眾爺,百年前因為彰化有一民眾罹患怪病,求醫無門,後經人介紹,向八里大眾爺祈求解厄,後來竟然不藥而愈,為了希望得到大眾爺的永久庇釣,便找人刻了一尊一模一樣的大眾爺,並串通廟公,趁夜至八里大眾爺廟交換。原以為一切就此終結,孰料每逢大眾爺生日,在繞境巡行的時候,大眾爺總會引導隊伍往北,從此被廟方軟禁。關於這樣的傳說無任何憑證, 但可知的是八里大眾爺的信徒無遠弗藉。至於三重、蘆洲、淡水等北台灣地區的信眾,或許是八里的居民遷移後的持續信仰吧!
大眾爺的身分 
大眾爺不屬於正神,也不像媽祖、關公、王爺信仰等有特定的對象。大眾爺和有應公、萬善爺的性質一樣,是眾多孤魂的統稱,其他的名稱還有大將軍、聖公、陰陽公、千眾爺等等。大眾爺有「文大眾爺」和「武大眾爺」之分,因為早期清代漢人來台開墾分為三大族群,分別是客家人、 彰州人和泉州人,這些族群常因細故 或地盤而發生械鬥,由於清初對於來台先民有嚴格規定,所以大部份都是單身(又稱羅漢腳),死後當然也無人可收屍而曝屍荒野,而「文大眾爺」指的是因一般疾病死的無名屍骨,「武大眾爺」則是因械鬥流血死亡的無主孤魂。根據史料記載,八里坌也有多次族群械鬥事件,所以推測這裡的大眾爺應屬於「武大眾爺」。
雖然大眾爺也是孤魂野鬼,但和一般「萬善同」祭拜的對像還是有所區別。而大眾爺可以協調陰陽之事的神權,與城隍爺有相似之處,但​​實際上還是有分別的。
 
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